無聊猿背後的開發公司Improbable為何能值33.6億美元?

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作者:Chloe

原文:《估值 33.6 億美元的虛擬世界服務商加速進入 Web3,Improbable 能為元宇宙帶來甚麼?》

近日,無聊猿母公司 Yuga Labs 的 元宇宙 空間 Otherside 完成了「First Trip」內測,吸引了眾多玩家,最高紀錄達 4000 多人同時在線,推動此次成功的推手是它們背後的開發公司 Improbable。

據外媒透露,Improbable 將進行 1.11 億美元的融資,估值為 33.6 億美元,高於 2018 年的 28 億美元。Improbable 首席執行官 Herman Narula 今年透露,該公司的新技術已能同時支持成千上萬的玩家進行互動,未來將致力於為 Yuga Labs 等熱門 Web3 公司創建一個虛擬世界。

從 2015 年就開始進入融資階段到今日的成績,Improbable 為何能交出這麼漂亮的成績單?

技術起家,打造構建虛擬世界的平臺

Improbable 是一家來自英國的視頻游戲開發公司,創立於 2012 年,致力於優化虛擬世界的開發技術,為全球 60 多家開發商提供多人游戲技術的服務。

目前主要專攻元宇宙的技術以及服務提供商,不過早在元宇宙被大量運用之前,Improbable 就在虛擬世界的基礎設施遙遙領先,不僅有近十年的經驗積累,對游戲和娛樂生態系統及其背後的市場驅動力還有許多深度的見解。

例如 Morpheus 技術是 Improbable 早期 SpatialOS 產品的迭代演變,支持超過 1 萬名玩家在線 VR 社交。

我們都知道仿真計算越大型、越精密,所需要的服器就會越多,對電腦運算能力要求也一並會提高,例如 GTA 系列的大型游戲。過去的多人在線游戲為了應對限制,只好規範服器的玩家數量,也有一種方式是把游戲空間變成不同的場域,但可能會遇到玩家無法同步的問題。

Improbable 則採用了另一種技術方案——SpatialOS。為了讓電腦運算能力不超出負荷,SpatialOS 能立即引入額外的伺服器及時分配工作。

例如 Improbable 推出的第一款射擊游戲,在當時就展現出複雜場景極且豐富虛擬物件的世界,不僅如此,還能容納成千上萬玩家同時在線游玩。這背後技術原理簡單來說,就是前面的玩家砍了一棵樹,後面經過的玩家則會立即更新他們的世界。

劍橋大學計算機科學專業背景,構思出自己的虛擬糢型

Improbable 的創始人 Herman Narula 與在大學時期的同學 Rob Whitehead 覺得網路游戲實在太爛,便一起開始構思新的游戲糢型,立志打造多樣化、具有前瞻性的尖端虛擬世界。

一開始,二人沒有將目光放在開發游戲上,而是設計出糢擬演算數據平臺 SpatialOS,讓游戲世界能更加逼真。

而在公司成立之後,首先他們先以突破大型多人線上游戲的空間限制開始。當時 Narula 想讓所有玩家一同參與同一款游戲,因此也就讓 SpatialOS 的技術為此而生。

第一個採用的游戲是 Worlds Adrift,仿真度大幅提升。Narula 後來回憶:「當時開發團隊只有 20 個人,但這的確證明了我們絕對有能力協助小型開發商開發游戲。」

為了增強團隊在創建和支持高質量游戲方面的專業知識,Improbable 後來收購了游戲工作室 Midwinter Entertainment、開發工作室 The Multiplayer Guys 以及用於 Unix 和類似 Unix 平臺(包括 Solaris,FreeBSD,HP-UX 和 Linux)的專有 Web 伺服器公司 zeuz。

Improbable 甚至還與國防部門合作,建立國防部軟體工廠 Digital Foundry,已經實現了在國際軍事方面的部署。今年還推出了讓環境更為民主化的平臺 Skyral,服務英國和美國的國家 安全 和社區緊急服務。

這也是 Improbable 一直想達到的目標,就是讓團隊的技術能作為基礎建設、城市、判斷糢式的應用基礎,甚至運用在經濟糢式及政策糢式之上。

虛擬游戲已不夠,一步真正進入元宇宙世界

2021 年,Improbable 基於 Midwinter Entertainment 多人游戲 Scavengers,實驗性游戲糢式 ScavLab 展示了 Morpheus 技術,讓超過 4000 人的游戲玩家在同一個同步的世界中。

到了 11 月份,1450 名粉絲加入了 K -pop 明星 AleXa 的虛擬演唱會,在玩家能完全控制他們角色的情況下,自由地在舞臺上跳舞,並與歌手互動,開創出新的元宇宙體驗。

然後到了今年 10 月,Improbable 進行 1.11 億美元的新一輪融資,將致力於為 Bored Ape Yacht Club 的創建者 Yuga Labs 等熱門 Web3 公司創建虛擬世界。

此次的主要投資者是一個用於 Web3 支付、DeFi 的區塊鏈平臺 Elrond,該平臺在區塊鏈中引入了兩項關鍵創新:它在吞吐量和執行速度方面帶來了 1000 倍的累積提升,通過快速、高效和安全的 共識 機制實現了線性可擴展性。每秒超過 100,000 個 TPS,成本可低至忽略不計。

Elrond 創始人兼首席執行官 Beniamin Mincu 表示,「這項投資有助於 Elrond 與 Improbable 建立更深層次的合作夥伴關系,也為我們 11 月初的 X -Day(一場在巴黎的行業峰會)做準備,我們的目標是重新定義區塊鏈的應用,並超越 Web3 的限制。

不難看出,Improbable 正在將公司業務重新集中在元宇宙上——技術、內容和團隊都在專註滿足 Web3 的需求,因為有許多合作開發商、投資人都希望在這個快速擴張的領域能創建出新的元宇宙項目。

Herman Narula 近期總結了他從事游戲行業十幾年來所遇到的困難及經驗,並且談到了 MMO/Kickstarter/web3游戲的未來潛力。他認為,如果一項技術還沒有被公開證明可以被應用在真實世界,且獲得高仿真的體驗,那就別想了。而如何在Web2 與 web3 做到靈活跳轉,則成為 Improbable 的新目標。

 

鏈訊星球
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